Vinos desde el básico (IV): Corchos, Sacacorchos y otros elementos. (Wines from the basics IV: corks, corkscrews and other elements)

Una vez que elegimos nuestro vino y vamos a servirlo, tenemos que tener en cuenta los pasos para abrirlo.

Once we choose our wine and we are going to serve it, we have to take into account the steps to open it.

El corcho: el corcho proviene de la corteza del árbol de alcornoque. Tiene la virtud de ser flexible e impermeable lo que le permite adaptarse al cuello de la botella. La resequedad del corcho debido al paso del tiempo puede ocasionar que se filtre aire al vino y altere negativamente su sabor, por eso es necesario que las botellas se almacenen horizontalmente para que el corcho siempre se mantenga (al estar en contacto con el vino) con la suficiente humedad como para mantener sus propiedades.

En la actualidad muchas bodegas ya no utilizan corchos auténticos de alcornoque sino de materiales sintéticos o tapas a rosca de aluminio. Los corchos sintéticos no tienen tanta adaptabilidad al cuello de la botella con lo cual con el paso del tiempo pueden permitir la entrada de oxigeno y por eso no son recomendables para vinos que van a ser guardados durante mucho tiempo sino más bien para aquellos de consumo inmediato. Para paliar este inconveniente surgen las tapas de aluminio con cierre a rosca, aunque estas tapas interfieren de forma diferente en la maduración del vino; inconveniente que podría superarse dejando “airear” adecuadamente al vino una vez abierto.

The cork: the cork comes from the bark of the cork tree. It has the virtue of being flexible and impermeable which allows it to adapt to the neck of the bottle. The dryness of the cork due to the passage of time can cause air to leak into the wine and alter its flavor negatively, that is why it is necessary that the bottles are stored horizontally so that the cork always stays (when in contact with the wine) with enough moisture to maintain its properties.

Nowadays, many wineries no longer use authentic cork but synthetic materials or aluminum screw caps. Synthetic corks do not have so much adaptability to the neck of the bottle and with the time they can allow the entry of oxygen and therefore are not recommended for wines that are going to be stored for a long time but rather for those of immediate consumption . To alleviate this problem, aluminum caps with a screw closure appear, although these lids interfere differently in the maturation of the wine; inconvenience that could be overcome by properly “aerating” the wine once it is open.

La cápsula: De plástico o estaño, la cápsula protege el cuello de la botella y el corcho frente al polvo, la sequedad y el deterioro. Además, ofrece cierta garantía de que la botella de vino nunca ha sido abierta. El primer paso para abrir el vino es cortar esta cápsula y retirar la parte superior, esto se hace con un cuchillo o con un cortador de cápsulas.

Limpiamos la bloca de la botella y la parte superior del corcho con un paño (puede existir moho a causa del estacionamiento).

The capsule: Plastic or tin, the capsule protects the neck of the bottle and the cork against dust, dryness and deterioration. In addition, it offers a guarantee that the wine bottle has never been opened. The first step to open the wine is to cut this capsule and remove the top, this can be done with a knife or with a capsule cutter.

We clean the bottle block and the top of the cork with a cloth.

El sacacorchos: Hay varios modelos según el tipo de tracción. Los más comunes en forma de “T” exigen mucha fuerza y si el corcho está muy ceñido al cuello de la botella o pegado resultará difícil de sacar.

El sacacorchos de 2 tiempos está provisto de un sistema de palanca que se apoya en el pico de la botella y de esta forma se requiere menos fuerza para retirar el corcho.

Tal vez el de más fácil uso sea el sacacorchos “mariposa” posee dos brazos y un mecanismo de engranaje en el vástago que permite hacer palanca sobre el corcho.

 

sacacorchos 2 tiempos.jpg
Sacacorchos de 2 tiempos  (2-stroke corkscrew)

 

Algunos expertos recomiendan introducir el tirabuzón del sacacorchos ligeramente inclinado para poder quitar aquellos corchos que se encuentran pegados al cuello de la botella.

The corkscrew: There are several models according to the type of traction. The most common in the form of “T” requires a lot of force and if the cork is too tight to the neck of the bottle or stuck will be difficult to remove.

The 2-stroke corkscrew is provided with a lever system that rests on the bottle’s peak and thus, requires less force to remove the cork.

Perhaps the easiest to use is the “butterfly” corkscrew; it has two arms and a gear mechanism on the stem that allows leverage on the cork.

 

sacacorchos mariposa.jpg
Sacacorchos “mariposa” (“butterfly” corkscrew)

 

Some experts recommend introducing the corkscrew corkscrew slightly inclined to remove those corks that are stuck to the neck of the bottle.

Para terminar, un dato curioso: habrás visto en restaurantes que luego del descorche el mesero entrega al cliente el corcho. Esto es para que pueda observarse que el corcho ha salido de la botella sin romperse. He visto personas que lo huelen… esto no es necesario. El corcho huele a corcho y no hay ninguna etapa de la cata del vino que requiera que el corcho sea olido.

To finish, a curious fact: you have probably seen in restaurants that after opening the bottle, the waiter gives the cork to the customer. This is so you can observe that the cork has left the bottle without breaking. I’ve seen people who smell it … this is not necessary. The cork smells like cork and there is no stage in the tasting of the wine that requires the cork to be smelled.

 

 

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