Tu mente, tu aliada (Your mind, your ally)

Voy a formar un hábito diseñado para llevar a la acción mi fuerza de voluntad, al menos una vez al día (Bruce Lee).

I will form a habit designed to take my willpower to action, at least once a day (Bruce Lee).

Convertir tu mente en tu principal aliada es sumamente beneficioso. Crear un pensamiento positivo es necesario para lograr metas. Saber “desenchufarnos” de los problemas de cada día nos permite bajar el nivel de estrés y  estar menos expuestos a las enfermedades a este asociadas.

Turning your mind into your main ally is extremely beneficial. Creating positive thinking is necessary to achieve goals. Knowing how to “unplug” from the problems of each day allows us to lower the level of stress and be less exposed to diseases associated with this.

El poder de la mente:

Mucho se ha hablado de que aquellas personas que sobrevivieron a  los campos de exterminio durante la segunda guerra mundial tenían algo en común: un motivo para volver. Por su puesto que no todas las personas que tenían un propósito pudieron lograrlo, pero sí está claro que quienes no tenían ninguna esperanza y se entregaban mentalmente a la muerte tuvieron menos chances.

Una revista científica del año 1997 publicó un estudio demográfico realizado entre las comunidades chinas de Estados Unidos que mostraba que en la semana precedente a la fiesta lunar la tasa de mortalidad decrecía un 30 por ciento y que, en la semana siguiente subía otro tanto. El mismo efecto se observó en las comunidades judías durante la Pascua o entre los no religiosos cuando se acercan fechas señaladas como un cumpleaños o fiesta familiar. Los científicos atribuían este fenómeno a las ganas de vivir, que permite que una persona enferma sobreviva en condiciones extremas para cumplir su deseo final.

Ya en un experimento mucho menos extremo, y que nada tiene que ver con la supervivencia, se pidió a un grupo de personas que se imaginaran que comían  treinta bombones uno tras otro. Otro grupo debía comerse mentalmente solo tres bombones. Y un tercer grupo pensaba en algo totalmente diferente sin ninguna relación con la comida. En el experimento era necesario que los sujetos imaginaran cómo comen los bombones con todo detalle, no deben limitarse a mirarlos y pensar que se ven realmente deliciosos. Luego se sirvieron bombones a todos los sujetos y se les dijo que podían comer tanto como quisieran. El resultado es que los que se habían imaginado comer 30 bombones comieron menos bombones reales que los que imaginaron comer solo tres y muchos menos que aquellos que no habían imaginado nada.

La razón de este resultado tiene que ver con la habituación, es decir que el primer bocado es el mejor, y luego se va perdiendo el interés. Aunque el ejercicio solo haya sido mental, al haber imaginado comer tantos bombones, ya no había tanto interés en comer los reales.

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Mind’s power:

Much has been said that those who survived the extermination camps during the Second World War had something in common: a reason to return. Of course not all people who had a purpose could achieve it, but it is clear that those who had no hope and were mentally delivered to death had fewer chances.

A scientific journal of the year 1997 published a demographic study conducted among the Chinese communities of the United States that showed that in the week preceding the lunar holiday the mortality rate decreased by 30 percent and that, in the following week, it went up the same. The same effect was observed in the Jewish communities during the Passover or among the non-religious when the dates are marked as a birthday or family celebration. The scientists attributed this phenomenon to the will to live, which allows a sick person to survive in extreme conditions to fulfill their final desire.

In a much less extreme experiment, which has nothing to do with survival, a group of people were asked to imagine that they ate thirty chocolates one after the other. Another group had to mentally eat only three chocolates. And a third group thought of something totally different without any relation to food. In the experiment it was necessary that the subjects imagine how they eat the chocolates in detail, they should not just look at them and think they look really delicious. Then all the subjects were served chocolates and told that they could eat as much as they wanted. The result is that those who had imagined eating 30 chocolates ate fewer real chocolates than those who imagined eating only three and much less than those who had not imagined anything.

The reason for this result has to do with habituation, meaning that the first bite is the best, and then the interest is lost. Although the exercise was only mental, having imagined eating so many chocolates, there was no longer much interest in eating the real ones.

Prepararnos para la acción:

En los deportistas de alto rendimiento se habla de visualización. Se trata de un ejercicio mental en el que se le pide al deportista que se imagine en una situación de su competencia. Debe trabajar con todos los detalles: debe ver, sentir, oír… De esta forma se lo prepara mentalmente para cuando se encuentre en una situación real. Para este momento ya estará habituado y su cerebro sabrá cómo debe responder en esa situación.

Prepare for the action:

In high-performance athletes we talk about visualization. It is a mental exercise in which the athlete is asked to imagine himself in a situation of his competence. He must work with all the details: he must see, feel, hear … In this way he prepares him mentally for when he is in a real situation. By this time you will be used to it and your brain will know how to respond in that situation.

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Efectos de la meditación:

Conocemos el estrés como la reacción fisiológica del organismo como un mecanismo de defensa para afrontar una situación que se percibe como amenazante o de demanda incrementada.

Cuando meditamos o practicamos ejercicios relajantes, se produce en nuestro cuerpo una respuesta que consiste en “desenchufar” momentáneamente los mecanismos de alerta del organismo que resultan vitales pero que sobreexcitados conducen al estrés. De este modo se explican los beneficios de llevar una vida reposada y practicar periódicamente ejercicios de relajación.

Effects of meditation:

We know stress as the physiological reaction of the organism as a defense mechanism to face a situation that is perceived as threatening or of increased demand.

When we meditate or practice relaxing exercises, a response is produced in our body that consists in momentarily “unplugging” the organism’s warning mechanisms that are vital but that are overexcited leading to stress. This explains the benefits of leading a quiet life and periodically practice relaxation.

 

Todo lo compartido hasta aquí son solo algunos ejemplos de cuán importante es la mente en nuestro comportamiento y calidad de vida. Y luego de haber leído esto: ¿qué filosofía o herramienta de pensamiento estás dispuesto a adoptar o cambiar en tu vida?

Everything shared so far are just some examples of how important the mind is in our behavior and quality of life. And after having read this: what philosophy or tool of thought are you willing to adopt or change in your life?

 

Fuentes: 

KITZ Volker, TUSCH Manuel. “La lógica de la Psicología” (“Psycho? Logisch!”). Random House Mondadori, SAS, Bogotá. 2013 pp. 62-65.

Revista Muy Interesante. Número 142. Editorial Garcia Ferré. Agosto 1997. pp.13, 14.

Foto Destacada: “brain 18” créditos a: www.modup.net/

 

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