Vinos desde el básico (VIII) El aroma del vino (Wines from the basic (VIII) The aroma of wine)

El proceso de catar el vino a través del olfato, es un poco más complejo. Y cuando digo complejo, no me refiero a difícil sino que hay muchas cosas por descubrir y otras tantas por erradicar. Por eso quiero abordar el tema por partes.

The process of tasting wine through smell is a bit more complex. And when I say complex, I do not mean difficult but there are many things to discover and many others to eradicate. That’s why I want to address the issue in parts.

Creo que lo primero que debemos hacer es desmitificar este proceso. ¿A qué huele el vino? El aroma del vino tiene que ver con la uva y los procesos de fermentación. Catar un vino es un proceso lúdico en el que comparamos ese aroma con otros según los recuerdos que haya en nuestra mente. Recuerdos de otros aromas. Para eso es necesario ejercitar nuestro olfato y no solo con el vino sino con todo lo que nos rodea. En nuestro día a día ¿Cuál es el aroma de las fresias? ¿Cuál el de la pimienta negra? Peras, piñas, curry, tabaco…. y un sinnúmero de elementos que nos ayudan a mantener nuestro olfato eficiente. Se trata de oler de forma activa, entendiendo qué caracteriza a ese elemento por sobre otros.

I think the first thing we should do is demystify this process. What does the wine smell like? The aroma of the wine has to do with the grape and the processes of fermentation. Tasting a wine is a playful process in which we compare that aroma with others according to the memories in our minds. Memories of other aromas. For that it is necessary to exercise our sense of smell and not only with the wine but with everything that surrounds us. In our day to day life, what is the aroma of freesias? Which one of the black pepper? Pears, pineapples, curry, tobacco … and countless elements that help us to keep our noses efficient. It is about actively smelling, understanding what characterizes that element over others.

Cuando hacemos una cata de vinos, comparamos el aroma que se desprende del vino con el recuerdo de otras experiencias. Algunas veces este recuerdo se presenta como una imagen casi ingenua, pero luego, a medida que pasa el tiempo, mejoramos nuestra percepción. Un compañero de curso decía que su vino le olía a flan… en realidad olía a vainilla y él lo relacionaba con lo que su cerebro guardaba como el aroma del flan… y cuanto más tiempo dejaba el vino en la copa éste olía más a caramelo. Todo esto es válido. Solo que como para cualquier disciplina, el secreto está en entrenar y comparar lo que vivimos con la teoría que aprendimos.

brown wrapped tobacco
Photo by Pixabay on Pexels.com

When we do a wine tasting, we compare the aroma that comes from the wine with the memory of other experiences. Sometimes this memory is presented as an almost naive image, but then, as time passes, we improve our perception. A classmate said that his wine smelled like flan (pudding) … he actually smelled like vanilla and he related it to what his brain kept like the aroma of flan … and the longer he left the wine in the glass it smelled more to caramel. All this is valid. But, as for any discipline, the secret lies in training and comparing what we live with the theory we learned.

¿A qué no huele el vino?: A las playas del mar del Caribe. Al Borgoña cosecha 1983. A las noches frías de invierno…. esas opciones son otra forma de recuerdos que no nos interesan aquí…. o hasta fantasías de película.

What does not the wine smell ?: To the beaches of the Caribbean Sea. To the Burgundy harvest 1983. To the cold nights of winter … those options are another form of memories that do not interest us here … or even movie fantasies.

Vamos a hacer un ejercicio para la nariz (vamos a poner a trabajar un poco más el sentido del olfato ya que siempre estamos saturando a la vista y el oído). Vamos a buscar los elementos que te paso a continuación y vamos a olerlos, cerramos los ojos cuando lo hacemos (para darle un descanso a nuestra vista) y vamos a intentar memorizar esos aromas (algunos serán más fáciles de reconocer que otros):

  • Manzanas verdes,
  • Pimienta negra
  • Azufre (sí, azufre!!!)
  • Queso
  • Leche
  • Flores (qué flores?)
  • Esencia de vainilla, de coco u otra que tengas en casa
  • Tabaco, cigarrillo
  • Madera
  • Jabón neutro
  • Alcohol
  • Uvas, y uvas pasas (¿podés reconocer la diferencia en el aroma?)

Cuanto más ejercitemos el sentido del olfato, más sensible éste se volverá y comenzaremos a captar (aún sin proponerlo) más aromas. La próxima vez que pases por aquel parque cerca de tu casa, no vayas pensando en cosas que te estresan…. más bien, por un momento intentá descifrar qué diferentes aromas (pasto, tierra húmeda, eucaliptos) se te ofrecen cada día y no nos tomamos el tiempo de descubrir.

…. en el próximo post de aromas de vino vamos a hablar de temas un poquito más técnicos.

close up of fruits hanging on tree
Photo by Pixabay on Pexels.com

We are going to do an exercise for the nose (we are going to put to work a little more the sense of smell since we are always saturating to the sight and the ear). We are going to look for the following elements and we will smell them, we close our eyes when we do it (to give a rest to our sight) and we will try to memorize those aromas (some will be easier to recognize than others):

  • Green apples
  • Black pepper
  • Sulfur (yes, sulfur!)
  • cheese
  • Milk
  • Flowers (what flowers?)
  • Essence of vanilla, coconut or other that you have at home
  • Tobacco, cigarette
  • Wood
  • Neutral soap
  • Alcohol
  • Grapes, and raisins (can you recognize the difference in the aroma?)

The more we exercise the sense of smell, the more sensitive it will become and we will begin to capture (even without proposing it) more aromas. The next time you pass by that park near your house, do not go thinking about things that stress you … rather, for a moment try to decipher what different aromas (grass, humid earth, eucalyptus) are offered to you every day and we do not take the time to discover.

… In the next post of wine aromas we are going to talk about a little more technical topics.

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