Tablas de quesos y fiambres (Cheeseboards)

Reuniones familiares, con amigos, compañeros de trabajo, con tu pareja. Para aniversarios, celebraciones o simplemente para ver una película en casa. Siempre funcionan y a todos les gusta. Nunca vas a quedar mal. Aquí una lista de recomendaciones para tu próxima tabla de quesos y fiambres.

Meetings with relatives, with friends, co-workers, with your partner. For anniversaries, celebrations or just to watch a movie at home. They always work and everyone likes them. You will never look bad. Here is a list of recommendations for your next cheese and cold cuts table.

Creo que el suceso de una buena tabla de quesos está en el contraste de sabores. Todos ellos deben ser bien diferenciados y complementarse de forma tal que resalten las bondades de cada uno. Para ello recurrimos a una estrategia de “Salado – Dulce” y “Suave – Crocante”.

  • Platos y tablas: Es el lugar donde servirás tus quesos y fiambres. Puede ser solo una tabla grande o varias menores, pero de preferencia que queden todas en una misma fuente unificando el conjunto. A mí me gustan de madera o loza blanca para que resalten los colores de la comida.
  • Pan: puede ser el elemento más básico pero no por eso el menos importante. Elegí uno bien rico, de preferencia artesanal (¡¡¡nada de panes empaquetados!!!).
  • Quesos: Elegí por lo menos 3 quesos diferentes y si hay más de 4 comensales podés incluir hasta 5 tipos (esto, por supuesto, es solo una recomendación, la idea es que el presupuesto no se te vaya a las nubes). Seleccioná uno o dos de pasta blanda y sabor suave (por ejemplo un Camembert), otro de sabor más intenso y finalmente, uno azul (ejemplo: el Roquefort o Gorgonzola).
    • Un dato para tener en cuenta es el proceso de maduración del queso; cuanto más maduros, su sabor y aroma será más intenso. Por ejemplo un Manchego con una maduración de 4 meses será mucho más suave que uno con 12 meses de madurado.
    • Jugá con los colores. Elegí quesos de pasta blanca y otros de pasta amarilla, pueden ser saborizados con hierbas.
    • Jugá con las formas. En general se cortan en porciones triangulares. Pero nada impide que los quesos semiblandos se corten con un cortante en forma de estrellas por ejemplo. El queso azul se sirve desgranado.
    • Temperatura. Sacá los quesos de la heladera por lo menos una hora antes de servirlos. El frío esconde su sabor y no queremos que eso suceda.
  • Fiambres: Con la misma recomendación que para quesos, procurá incluir de 2 a 3 variedades dependiendo de la cantidad de invitados. La recomendación es que haya diferentes opciones desde una muy suave hasta otra de sabor muy intenso (hasta ligeramente picante si se desea).
  • Frutas secas: Solo una variedad de frutas secas. Las nueces, por su sabor amargo son fantásticas para resaltar las bondades de los quesos. También son ideales los duraznos deshidratados.
  • Frutas frescas: podés incluir peras maduras, tomatitos, Uvas, frutos rojos, etc
  • Conservas: Tomates secos rehidratados en aceite de oliva, aceitunas negras, verdes rellenas, etc.
  • Algún dulce: puede ser miel de abejas líquida, jarabe de Maple, miel de Agave,
  • Bebida: Un buen vino si es más formal. Yo prefiero los vinos tintos con taninos medios como un Sirah, Cabernet o Rioja. Pero si el evento es más informal y hace calor una cerveza bien fría es ideal.
  • El lugar: De preferencia una mesa céntrica en la que todos tengan acceso. La cantidad de luz dependerá de los gustos, aunque puede ser más tenue que para un almuerzo o cena formal. Asegurate que la música de fondo que no impida las conversaciones que es lo fundamental en este tipo de reuniones.

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I think that the success of a good cheese board is in the contrast of flavors. All of them must be well differentiated and complemented in a way that highlights the benefits of each one. For this we resort to a strategy of “Salad – Sweet” and “Soft – Crispy”.

  • Plates and tables: It is the place where you will serve your cheeses and cold meats. It can be just a large table or several smaller ones, but preferably they are all in the same source unifying the whole. I like wood or white crockery to highlight the colors of the food.
  • Bread: may be the most basic element but not the least important. I chose a good one, preferably handmade (no packaged bread !!!).
  • Cheeses: I chose at least 3 different cheeses and if there are more than 4 guests you can include up to 5 types (this, of course, is only a recommendation, the idea is that the budget does not go to the clouds). Select one or two of soft paste and mild flavor (for example a Camembert), another of more intense flavor and finally, a blue one (example: Roquefort or Gorgonzola).
    • One fact to keep in mind is the process of cheese maturation; the more mature, the flavor and aroma will be more intense. For example, a Manchego with a maturation of 4 months will be much smoother than one with 12 months of maturation.
    • Play with colors. I chose cheeses with white pasta and others with yellow pasta, they can be flavored with herbs.
    • Play with the forms. In general, they are cut into triangular portions. But you can cut semi-soft cheeses like stars, for example. The blue cheese is served shelled.
      Temperature. Remove the cheeses from the refrigerator at least one hour before serving. The cold temperature hides its flavor and we do not want that to happen.
  • Cold cuts: With the same recommendation as for cheeses, try to include 2 to 3 varieties depending on the number of guests. The recommendation is to select different options from a very mild to another very intense (even slightly spicy if desired).
  • Dried fruits: Only one variety of dried fruits. The nuts, because of their bitter taste, are fantastic to highlight the goodness of the cheeses. Dehydrated peaches are also ideal.
  • Fresh fruits: you can include ripe pears, cherry tomatoes, grapes, red fruits, etc.
  • Preserves: Dry tomatoes rehydrated in olive oil, black olives, green stuffed, etc
  • Some sweet: it can be liquid honey, Maple syrup, Agave honey,
  • Drink: A good wine if it is more formal. I prefer red wines with medium tannins such as Sirah, Cabernet or Rioja. But if the event is more informal and it’s hot, a cold beer is ideal.
  • The place: preferably a central table where everyone has access. The amount of light will depend on the tastes, although it may be more tenuous than for a formal lunch or dinner. Make sure that the background music does not impede the conversations that are fundamental in this type of meetings.

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