El Dorado: leyenda colombiana (El Dorado: Colombian legend)

El origen del mito de El Dorado, el más famoso de cuantos estimularon la exploración y conquista del continente americano, se remonta al año 1534, en que un nativo del territorio que hoy ocupa Colombia reveló a los españoles una de las ceremonias rituales del cacique Muisca Guatavita, que había de despertar la codicia de soldados y aventureros.

The origin of the myth of El Dorado, the most famous of those that stimulated the exploration and conquest of the American continent, goes back to the year 1534, when an native of the territory that today occupies Colombia revealed to the Spaniards one of the ritual ceremonies of the cacique Muisca Guatavita, that aroused the greed of soldiers and adventurers.

Cubierto el cuerpo con polvos de oro que se adhería a su piel mediante una tintura de trementina, el cacique, ante su pueblo, se embarcaba solo en la laguna de Guatavita (ubicada en el poblado del mismo nombre a unos 75 kilómetros al norte de Bogotá); al llegar al punto en que se cruzaban dos cuerdas tendidas perpendicularmente de orilla a orilla, se bañaba y arrojaba al agua, en honor de la divinidad, valiosas ofrendas consistentes en piezas de oro y esmeraldas. Igual homenaje rendían sus súbditos.

Otras fuentes, relatan que todo comenzó cuando la mujer del Cacique fue sorprendida en flagrante adulterio, y para que no olvidara nunca el pecado cometido, el Cacique ordenó que los aborígenes cantaran el delito durante sus borracheras, para escarmiento de las demás mujeres y castigo de la adúltera. Desesperada, la mujer se lanzó con su hija a la laguna de Guatavita donde pereció ahogada. Angustiado y lleno de remordimientos, el Cacique se abandonó a los consejos de los sacerdotes para expiar la muerte de su esposa y de su hija. Los sacerdotes le hicieron creer que su mujer vivía en un palacio en el fondo de la laguna y que debía honrarla con ofrendas de oro.

La posibilidad de hallar este oro deslumbró a los conquistadores que, como Gonzalo Jiménez de Quesada y su ejército de 800 hombres en 1537 se entregaron a esta búsqueda en la tierra de los Muisca.

Placeres del alma - Laguna de Guatavita
Laguna de Guatavita. Foto de Willys Alberto Sevillano en Flickr

 

A pesar del saqueo del oro, existen colecciones en el Museo del Oro en Bogotá y en el Museo Británico. La laguna de Guatavita es hoy un centro turístico que convoca multitudes para admirar su belleza e historia.

Placeres del alma - Balsa Muisca
Balsa Muisca. Foto de Young Shanahan en Flickr

Covered the body with gold dust that was adhered to his skin by a tincture of turpentine, the cacique, in front of his people, embarked in the lagoon of Guatavita (located in the town of the same name about 75 kilometers north of Bogota); when they reached the point where two ropes crossed perpendicularly from shore to shore, they bathed and threw water, in honor of the divinity, valuable offerings consisting of pieces of gold and emeralds. Equal homage surrendered his subjects.

Other sources, say that everything began when the wife of the Cacique was caught in flagrant adultery, and so that she never forget the sin committed, the Cacique ordered that the people sing the crime during their drunkenness, for warning of the other women and punishment of the adulteress Desperate, the woman threw herself with her daughter into the lagoon of Guatavita where she drowned. Anguished and full of remorse, the Cacique abandoned himself to the priests’ councils to atone for the death of his wife and daughter. The priests made him believe that his wife lived in a palace at the bottom of the lagoon and that he should honor her with offerings of gold.

The possibility of finding this gold dazzled the conquerors who, like Gonzalo Jiménez de Quesada and his army of 800 men in 1537, surrendered to this search in the land of the Muisca.

Despite the looting of gold, there are collections in the Gold Museum in Bogotá and in the British Museum. The lagoon of Guatavita is today a tourist center that summons crowds to admire its beauty and history.

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Las fotografías poseen algunos derechos reservados. Para más información sobre las mismas visitar los siguientes links

Laguna de Guatavita: https://www.flickr.com/photos/willysalberto/3912733706/in/photolist-6XKMpY-6XFJwP-6XKQiU-6XKLdE-9Yy1fj

Balsa Muisca: https://www.flickr.com/photos/youngshanahan/29984491190/in/photolist-MFCmA3-mNxMAg

 

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