¿Cómo te ves? ¿Cómo te ven? (How do you see yourself? How do others see you?)

La distorsión de la imagen personal es más común de lo que creemos. Se trata de la percepción alterada de la forma y dimensiones de nuestro cuerpo. Muy probablemente a todos nos pasa en alguna medida pero puede ser peligroso si dicha distorsión es muy alta.

Distortion of the personal image is more common than we think. It is about the altered perception of the shape and dimensions of our body. Most likely it happens to all of us to some extent but it can be dangerous if such distortion is very high.

Hacé el siguiente ejercicio. Pedile a alguien de confianza que haga un video tuyo, pero de un momento en el que no lo esperes. Tiene que ser totalmente natural, cuando estás muy concentrado en tu día a día o en alguna actividad recreativa. Luego observá el video. ¿Qué ves? ¿Tu imagen mental coincide con la del video? ¿La diferencia es muy grande? …. y aún más importante, si te sorprende verte diferente a lo que creías, esta sorpresa es positiva o negativa.

¿Cómo esta distorsión puede afectar a tu verdadera imagen? En un sentido menos nocivo, un trastorno dismórfico leve puede hacer que te sientas acomplejado de alguna parte de tu cuerpo y tiendas a ocultarlo de forma innecesaria privándote de lucir el potencial que tu imagen puede tener.

¿Cómo afecta a tu salud? El peor efecto puede tener consecuencias en tu salud. Los pacientes con Anorexia se ven a si mismo gordos cuando en realidad son delgados; sometiéndose a dietas muy exigentes que pueden poner en peligro su vida.

¿Por qué nos pasa? Todos tenemos una fijación con nuestros defectos (o aquello que pensamos que es un defecto). Algunos se verán orejones mientras otros creen que alguna cicatriz en su piel es el centro de atención. A esto se suman los estándares de belleza o éxito fomentados hoy en día a través de las redes sociales (y que muchas veces ni siquiera se trata de fotos naturales). Ya en el caso del trastorno obsesivo (recibe el nombre de trastorno de dismorfia corporal) las causas no son claras y aunque varían de persona a persona, se cree que podría ser una combinación de factores genéticos, ambientales y biológicos.

La verdad es que los demás no nos ven como nosotros nos vemos. Nuestro ser es mucho más completo e interesante que esa parte del cuerpo que nos tiene obsesionados. Pero esto es solo el punto de partida y si el trastorno es severo es necesario recurrir a ayuda profesional para poder entender causas y poder salir adelante.

Photo by Pedro Sandrini from Pexels

Do the following exercise. Ask someone you trust to make a video of you, but at a time when you don’t expect it. It has to be totally natural, when you are very focused on your day to day or recreational activity. Then watch the video. Do you see? Does your mental image match that of the video? The diference is huge? … And even more important, if you are surprised to see yourself different from what you thought, this surprise is positive or negative?

How can this distortion affect your true image? In a less harmful sense, a mild dysmorphic disorder can make you feel self-conscious of some part of your body and try to hide it unnecessarily, depriving you of showing off the potential that your image may have.

How does it affect your health? The worst effect can have consequences on your health. Anorexia patients see themselves fat when in fact they are thin; undergoing very demanding diets that can endanger their life.

Why does it happen to us? We all have a fixation with our defects (or what we think it is a defect). Some will look at their big ears while others believe that a scar on their skin is the center of attention. To this are added the standards of beauty or success promoted today through social media (and many times they are not real photos). In the case of obsessive disorder (called body dysmorphic disorder) the causes are not clear and although they vary from person to person, it is believed that it could be a combination of genetic, environmental and biological factors.

The truth is that others do not see us as we see ourselves. Our being is much more complete and interesting than that part of the body that has us obsessed. But this is only the starting point and if the disorder is severe it is necessary to resort to professional help to understand causes and be able to get ahead.

Photo by Drigo Diniz from Pexels

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